Ciudades, micropymes y emprendedores constituyen ejes principales para potenciar la competitividad en Iberoamérica

20140319_Foro-Iberoamericano-Siglo-XXI_PageMadrid, 20de marzo de 2014.- La competitividad entendida como medida de productividad y potencial de prosperidad en los países de la comunidad iberoamericana pasa necesariamente por el desarrollo de ciudades inteligentes, la potenciación de las micropymes a través de la tecnología y el apoyo a los emprendedores, según se desprende del informe “La Hora de la Competitividad” elaborado por el Foro Iberoamericano Siglo XXI y auspiciado por Microsoft Corporation.

El documento, que se ha presentado hoy en el Centro de Prensa Internacional de Madrid, articula en forma de “Claves” un conjunto de recomendaciones dirigidas a líderes de gobiernos, sector privado y sociedad civil, sobre el tipo de acciones que la región podría abordar para acelerar su competitividad. En el documento han colaborado más de 40 expertos de toda la región, entre los que se incluyen representantes de principales instituciones multilaterales como la Secretaría General Iberoamericana, la Organización Iberoamericana de Jóvenes, el Banco Interamericano de Desarrollo y CAF – Banco de Desarrollo de América Latina.

Siendo la competitividad un tema amplio y complejo, el grupo decidió enfocarse en tres áreas con la intención de ayudar a enfocar y priorizar el desarrollo y adopción de planes de alto impacto. El cuerpo del documento consta de tres capítulos principales: Diez claves para la competitividad de las ciudades, Diez claves para la competitividad de las mPYMES y Ocho claves para el emprendimiento competitivo. Las claves son recomendaciones específicas que sirven para proponer planes de acción. Resaltan los aspectos de inclusión (jóvenes, género), sostenibilidad (acciones de corto y largo recorrido, medioambiente), utilización de lecciones aprendidas, institucionalidad, gobernanza, aspectos fiscales y la internacionalización, así como la promoción de la innovación y la adopción de las tecnologías de la información como catalizadores de la competitividad de la región.

Foro Iberoamericano Siglo XXI

El informe “La Hora de la Competitividad” constituye el primer trabajo desarrollado por el Foro Iberoamericano Siglo XXI, un espacio de diálogo dedicado a Iberoamérica creado recientemente dentro del Club Siglo XXI. “El compromiso del Club Siglo XXI con Iberoamérica ha estado siempre presente en la historia de esta institución que tengo el honor de presidir. Sin embargo, pensamos que era hora de otorgar un nuevo y renovado impulso para aportar a la agenda iberoamericana a través de propuestas útiles para el futuro de la Comunidad”, asegura Eduardo Zaplana, Presidente del Club Siglo XXI.

Microsoft Corporation ha sido el principal auspiciador de la iniciativa. Según Orlando Ayala, Vicepresidente Senior Mundial de Microsoft: “Los tres temas abordados en este documento son indispensables y prioritarios para acelerar la competitividad en la región. Sin embargo, quiero destacar el impacto potencial que podemos generar a más corto plazo, si ponemos atención en la adopción estratégica de las TIC para el fortalecimiento de sectores como el de las mPYMES. Se ha demostrado que al lograr que más mPYMES pasen a ser líderes en adopción de las TICs, se logra mayor crecimiento en los negocios, incremento en la creación de puestos de trabajo, y algo muy importante: el fortalecimiento de la clase media en los países.”

El equipo del trabajo ha puesto énfasis en aclarar que La Hora de la Competitividad no es un estudio al uso, sino un conjunto de recomendaciones basado en el conocimiento de los expertos y en la interpretación de los más recientes estudios y lecciones aprendidas. La prioridad ha sido identificar y proponer acciones que contribuyan a generar resultados concretos.

El Foro, Microsoft y todos los miembros del equipo de trabajo se han propuesto dar el máximo de visibilidad y someter a una amplia discusión estas recomendaciones, además de continuar en esta línea de trabajo.

El documento está disponible en http://1drv.ms/Oy7h8O.

 Acerca del Club Siglo XXI y el Foro Iberoamericano Siglo XXI

El Club Siglo XXI es una Asociación Cultural, sin ánimo de lucro, constituida en 1969. Viene organizando todo tipo de actividades para sus socios e invitados, entre las que destacan las conferencias y cenas-coloquio, conocidas internacionalmente por representar en sí mismas uno de los mejores barómetros de la actividad cultural, política y social española. El Foro Iberoamericano Siglo XXI es un capítulo del Club Siglo XXI de Madrid que comenzó actividades en el 2013. Promueve la discusión y el análisis de temas de interés para la comunidad iberoamericana.

 Fuente:  http://www.microsoft.com/es-xl/news/Foro-Iberoamericano-Siglo-XXI-auspiciado-por-Microsoft-Corporation.aspx

Google y el BID lanzan plataforma para PYMES latinoamericanas

Google y el el Banco Interamericano de Desarrollo (BID)  lanzaron ConnectAmericas, la plataforma para PYMES latinoamericanas. Se trata de la primera comunidad online de empresarios de la región dedicada a promover el comercio y la inversión a nivel internacional.

ConnectAmericas fue presentado oficialmente en el marco del Foro Económico Mundial, que se realizó en Panamá. Google espera que unas 500 mil de las 4 millones de PYMES latinoamericanas utilicen el servicio.

La plataforma de Google ofrece capacitación práctica sobre acceso a mercados internacionales, entrenamientos, información sobre financiamientos, últimas tendencias de la industria y contactos con proveedores y clientes de Latinoamérica y el mundo.

El principal objetivo es ayudar a las Pymes a tener acceso a mercados exportadores“, expresó Adriana Noreña, directora general de Google para Hispanoamérica.

Además, la presentación contó con la presencia de Francisco Dos Reis, Presidente de la Asociación Latinoamericana de la Micro, Pequeña y Mediana Empresa. En una entrevista telefónica desde Buenos Aires,el directivo destacó la necesidad de una mayor implementación de la cultura de la comunicación por Internet en los negocios.

Finalmente, el proyecto también cuenta con el apoyo de Visa, DHL y Alibaba. Las compañías interesadas deberán registrarse en la web oficial de ConnectAmericas, y se les brindará un código de identificación que les permitirá entrar a los contenidos y herramientas de la plataforma.

Estudio: “Competitividad del sector manufacturero en América Latina: tendencias y determinantes”

Estudio de BBVA Research que analiza la evolución de la industria en Latinoamérica. El estudio señala que entre 2007 y 2012 la industria latinoamericana ha perdido competitividad, especialmente en Brasil y Colombia. México es una excepción, habiendo mejorado su competitividad. El estudio analiza la evolución de la industria en los principales países.

La industria en Latinoamérica

Fuente:http://www.iberglobal.com/index.php?option=com_content&view=article&id=1145:la-industria-en-latinoamerica&catid=39:latinoamerica&Itemid=75

Nuevo Libro Gratuito “2 Años de Marketing Digital & Social Media”

El nuevo libro “2 Años de Marketing Digital & Social Media″ donde se recopilan los posts publicados en 2012 y 2013 en el Blog de Juan Merodio, experto español en tecnología, mercadeo y redes sociales. En sus más de 500 páginas se pueden encontrar las herramientas, estrategias y acciones más relevantes de Marketing Digital y Social Media.

La descarga del libro en formato digital es totalmente gratuita.

Fuente:  http://www.juanmerodio.com/2014/libro-marketing-digital-social-media/

La introducción de nuevas aplicaciones en el mercado: Cómo cinco innovadores superaron a la competencia

Aunque el deseo de aplicaciones especializadas para aparatos móviles sigue aumentando, todavía hay dudas respecto a su viabilidad a largo plazo.

Pensando en eso, el Centro de Transferencia de Tecnología de la Universidad de Pensilvania creó AppitUP, un concurso para personas y equipos vinculados a la universidad cuyo objetivo es el desarrollo de aplicaciones innovadoras. Los participantes tendrán la oportunidad de contar con el apoyo de empresas de desarrollo de software que los ayudará a colocar esas aplicaciones en el mercado.

Durante AppitUP de 2013, 185 participantes en el evento presentaron sus iniciativas a un panel de inversores de riesgo reunidos en el Centro de Transferencia de Tecnología y UPstart, programa de la Universidad de Pensilvania que ayuda a estudiantes, profesores y empleados de la institución a introducir sus ideas en el mercado. El panel seleccionó a diez semifinalistas cuyas presentaciones convencieron a los jurados de que su desarrollo era posible. Cuatro de los semifinalistas eran de Wharton, tres de la Facultad de Medicina, dos de la Facultad de Enfermería y uno de la Facultad de Diseño. Aunque muchas de las aplicaciones atendieran necesidades médicas, otros lidiaban con experiencias reales de comercio minorista como, por ejemplo, la compra de cafés sofisticados.

El objetivo final era conseguir que una de las empresas de desarrollo hiciera una oferta que permitiera adaptar la aplicación para su posible comercialización. Después de la breve presentación de los diez semifinalistas, con preguntas y comentarios tanto por parte de los miembros del panel como de las empresas de desarrollo, esas empresas entonces tomaron la iniciativa e hicieron pujas por los productos de los fabricantes de aplicaciones. Una de las aplicaciones —creada para ayudar a los pacientes con parada cardíaca a gestionar las mediciones de temperatura apropiadas en el mismo momento en que ésta tenga lugar— atrajo tres pujas iniciales de las empresas. Dos de ellas acabaron por retirar sus ofertas y se emparejaron con otros dos fabricantes.

UPstart, creada en 2010, trabaja con investigadores vinculados a la Universidad de Pensilvania y tiene como objetivo encontrar financiación y, si es necesario, un fabricante, de manera que puedan introducir en el mercado ideas o productos de ese grupo. Desde que fue creada, UPstart ha asesorado a cerca de 100 académicos y equipos. Entre otras cosas, la empresa ha recaudado cerca de US$ 8 millones para la financiación de aplicaciones. “No estamos aquí simplemente para desarrollar aplicaciones, sino empresas. En eventos como AppitUP, es posible encontrar a las personas y los productos correctos”, dijo Michael D. Poisel, director de UPstart.

Los cinco vencedores están ahora trabajando con las empresas de desarrollo que escogieron su aplicación. A continuación, los creadores de las aplicaciones y sus respectivos patrocinadores:

Beans – Valex Consulting

Rahul Jindal y Sascha Hughes Caley, alumnos licenciados de la Facultad de Diseño, descubrieron Pandora.com y se preguntaron si el mismo servicio de sugerencias funcionaría con uno de sus productos preferidos: el café.

La aplicación que crearon solicita al consumidor que enumere los atributos del café que desea emular, por ejemplo, intensidad, dulzura o sabor. Beans entonces verifica el banco de datos y recomienda un café según la marca o lugar de la compra. Los dos investigadores llegaron a la conclusión de que el grupo posiblemente interesado en la aplicación estaría formado por profesionales de nivel superior de veinte y pocos años hasta cerca de 40 años, y que consume una media de dos tazas de café especial por día. Los probables consumidores, según una encuesta hecha por los creadores de la aplicación, están siempre buscando nuevos tipos de bebida, pero quieren también buenos precios.

El panel de capitalistas de riesgo, al observar que Pandora ofrece varias elecciones, señaló que una canción mal seleccionada no afectaba la popularidad de la aplicación, mientras que la adquisición de un café malo puede perjudicar la reputación de Beans.

Pero Valex creyó en la idea porque, según observó el panel de inversores, el consumidor que compra una aplicación quiere tener aplicaciones más sofisticadas. Aunque los programas siempre buscaran la franja media de compradores, el panel de inversores señaló que hay una nueva tendencia de compra de programas más complejos y sofisticados, como Beans. “Creo sinceramente que habrá no sólo una, sino algunas empresas viables creadas durante el evento”, dijo Alex Zhitomirky, representante de Valex en AppitUP, que, a pesar de eso, consideró que Beans fue la empresa que ofreció la mejor oportunidad de desarrollo.

Drug Verifier – Chariot Solutions

En África Occidental, el hermano mayor de Titilayo Oshinaya casi murió después de tomar un medicamento falsificado, tal y como se descubrió posteriormente. Oshinaya, alumna de Wharton, descubrió que ese tipo de problema no es poco frecuente. De hecho, más de 700.000 muertes de víctimas de malaria y de tuberculosis en el mundo en desarrollo están relacionadas con los medicamentos falsos, y cerca de la mitad de los medicamentos vendidos incluso en lugares relativamente desarrollados de África Central —en países como Ghana y Nigeria— son falsificaciones. La aplicación que ella presentó, Drug Verifier [Verificador de Medicamentos], quiere curar ese problema a través de una asociación con compañías farmacéuticas que ofrecerían información importante, además de cuidados preventivos, a individuos que necesitan medicamentos para el tratamiento de enfermedades en el mundo en desarrollo. En la propuesta presentada por ella, las compañías farmacéuticas pagarían por las informaciones, ya que ellas verificarían sus medicamentos protegiendo la marca del fabricante.

“Creemos que Titi presentó la idea de manera clara, y debido a la vinculación personal que ella tuvo con el problema, comprendió muy bien lo que estaba en juego”, dijo Tracey Welson-Rossman, directora de marketing de Chariot Solutions. “Ahora podemos crear en poco tiempo un buen prototipo para esa idea e introducirla en el segmento de aparatos móviles”.

Aplicación digital de atención médica en casos de parada cardíaca –SemperCon

Dos profesores de la Facultad de Medicina —Audrey Blewer y Benjamin Abella— y el empleado Marion Leary querían desarrollar una aplicación que minimizara las secuelas posteriores a una parada cardíaca. Solamente un 8% de los 350.000 americanos que sufren ese mal todos los años sobreviven.

Pero los tres creían que si las personas afectadas por el problema pudieran controlar su temperatura, el índice de supervivencia sería por lo menos el doble.

La aplicación que crearon consiste en un sistema interactivo de atención médica local y debe ser usado, principalmente, por médicos, enfermeros, técnicos de emergencias médicas y otros profesionales del área con el propósito de ayudarlos por medio de técnicas de gestión de temperatura. El sistema tendría animaciones, pequeños vídeos y textos para la transmisión rápida de informaciones esenciales.

Tres de las empresas desarrolladoras escogieron esa aplicación para hacer sus pujas, sin embargo los desarrolladores decidieron optar por SemperCon debido al historial de la empresa en la creación de aplicaciones médicas.

“Además de ofrecer una aplicación que podría tener un impacto positivo importante en el caso de personas que sufren parada cardíaca, nos quedamos impresionados con el equipo detrás de la idea del producto. Todos los responsables son profesionales consumados en sus respectivos campos y es evidente que han trabajado mucho en la idea”, dijo Rick O’Brien, de SempreCon. “Tenemos un historial fuerte en el área de TI de cuidados de la salud, además de que trabajamos con ‘productos inteligentes’ conectados, por eso creíamos que podríamos recurrir a nuestro know-how en esos sectores para ayudar a sacar esa aplicación rápidamente adelante”.

Wish.list-Excellis

Vikram Madan, alumno graduado de Wharton, observó que había una laguna en el aumento actual del número de consumidores que escanean los códigos de barras en las tiendas. A veces, dijo, las personas llegan a una tienda con una lista de deseos —sabiendo exactamente qué tipo de producto quieren comprar—; otras veces, sin embargo, ellas van de compras y ahí ven alguna otra cosa que tal vez quieran comprar, pero que no habían previsto.

En ese momento, sin embargo, al consumidor le falta información sobre otras marcas con las que puedan hacer comparaciones entre diferentes tiendas. Wish.list permite escanear el código de barras del producto en la tienda y descargarlo inmediatamente en redes sociales como Facebook o Twitter y obtener comparaciones rápidas. Con el tiempo, dijo Madan, el usuario se beneficiaría porque el minorista podría controlar en tiempo real los precios y la disponibilidad de los ítems de la “lista de deseos” ahora catalogados.

El panel de inversores temía que no hubiera un volumen suficiente de ingresos para hacer de Wish.list una aplicación factible. Pero, Wayne Semisch, presidente y consejero delegado de Excellis, no dio marcha atrás. Él dijo que pensaba que la aplicación podía funcionar inclusive a diario a través de conexiones con todas las empresas de comercio minorista. “Aguardamos ansiosamente las demostraciones que haremos a las empresas de los inversores”, dijo Semisch.

Anaphylaxis 911 – Kanda Software

Según los desarrolladores de aplicaciones David y Rachel Edwards —ella es enfermera y él empleado de la Facultad de Medicina— 50 millones de americanos corren el riesgo todos los años de sufrir anafilaxia (una reacción alérgica grave que ocurre rápidamente y que puede tener como resultado la muerte). Cerca de un 2% de la población americana tendrá un choque anafiláctico en algún momento de la vida.

La aplicación se vendería al usuario final y enviaría un mensaje al servicio de emergencias (911) con informaciones relevantes en el momento del choque anafiláctico y antes de que la víctima perdiera la conciencia. El panel de inversores fue unánime en la apreciación de la validez de la aplicación, pero creyó que pudiera ser más un producto suelto que algo que requiriera la creación de una empresa.

Pero, Alex Karpovsky, consejero delegado de Kanda Software, se mostró entusiasmado con el producto. “Esa aplicación representa un avance en la utilización de aparatos móviles y contribuye al perfeccionamiento de los servicios de salud”, dijo. “Anaphylaxis 911 aborda un problema real que enfrentan millones de personas en todo el mundo y, por lo tanto, tiene un potencial de marketing significativo.

“Tiene escala y puede ser llevado a varios países. Además, según la FCC, los operadores móviles empezarán a suministrar el servicio de emergencia de texto al 911 antes del 15 de mayo de 2014″, dijo. “Anaphylaxis 911 cuenta con el potencial de ser pionera frente a otras aplicaciones que se lanzarán a partir de que el servicio de emergencia de texto al 911 esté operativo”.

Fuente: http://www.wharton.universia.net/index.cfm?fa=viewArticle&id=2438

Los emprendedores más prometedores de América Latina en 2013: ¿Dónde están ahora?

 

Todos ellos hicieron avances importantes en su propio camino, pero algunos resultaron ser especialmente grandes protagonistas de las noticias. Esta es una mirada de en dónde están algunos de ellos ahora.

Diego Sáez-Gil

Sáez-Gil tuvo un gran final de 2013, cuando su startup, WeHostels, fue adquirida por StudentUniverse en noviembre. Como una plataforma móvil para reservas de alojamientos económicos y el hogar de una comunidad cada vez mayor de viajeros, WeHostels despegó rápidamente tras su lanzamiento en 2011, llegando a más de 800 ciudades en todo el mundo.

Tras el anuncio de la adquisición, Sáez-Gil reflexionó acerca de su éxito en el contexto de lo que significa para la región:

“Creo que en América Latina tenemos que creer en nosotros mismos y tener grandes sueños. También tenemos que aprender a aceptar el fracaso, que es la única manera de aprender y crecer. Con persistencia, podemos construir grandes cosas para la región y el mundo”. 

Sebastián Valin

Cuando se trata de negocios, definitivamente hay que hablar de Valin. Fuera de Chile, su compañía, ComparaOnline, se ha expandido por toda América Latina y se ha convertido en una fuerza a tener en cuenta en cuanto a la comparación de precios en línea.

ComparaOnline comenzó a sentar las bases para su entrada en Brasil en marzo, cuando adquirió CortaContas de Buscapé. En septiembre, la startup volvió a ser noticia cuando anunció una ronda de inversión Serie B por US$ 11 millones.

“Para nuestra sorpresa, las cosas van muy bien. Todo se está moviendo mucho más rápido de lo que esperábamos, y la hoja de ruta de productos para Brasil avanza perfectamente”, nos dijo en ese momento. “Nuestra estrategia de marketing y la capacidad operativa nos está diferenciando del resto del mercado, lo que nos permite darle a los clientes una experiencia sensacional. Hoy en día, estamos avanzando más rápido de lo que propusimos en nuestro presupuesto para los inversores en la gira de la Serie B. Estamos muy contentos de cómo van las cosas”.

Frank Martin

Como Valin, Brasil e inversión fueron las palabras clave de 2013 en el éxito de Martin. En agosto, su plataforma de reservas de restaurantes, Restorando, se sacó la lotería con una financiación de US$13,3 millones en una ronda Serie B, liderada por Flybridge Capital Partners. Disponible en Argentina, Colombia, Chile y Brasil, Restorando ha tomado la delantera en la región.

Brasil ha sido un punto importante para la startup. En la víspera del anuncio de la inversión, Martin se sentó a hablar con PulsoSocial sobre el mercado, al que calificó como una “constante sorpresa”, y agregó:

“Al principio fue muy difícil, sobre todo porque nos fuimos a Brasil en un momento de una enorme atmósfera de prosperidad para el país, enorme, cuando todo el mundo estaba tratando de hacer cosas nuevas. Al entrar, sólo teníamos medio millón de dólares para construir el negocio en Argentina y Brasil, y un montón de desafíos por delante -armar un equipo, la comercialización, la tecnología-. Tomó mucho trabajo organizar una mini estructura y conseguir la gente adecuada para lo que necesitábamos.  Si al principio tienes inversores de peso en Argentina, es más fácil operar en el país. Pero estando en Brasil y teniendo una red más pequeña fue difícil”. 

Bel Pesce

Ayudar a construir una de las más exitosas startups de billetera móvil en los EE.UU. es una cosa pero tener el coraje de dejarlo para lanzar algo completamente nuevo, es otra. Tal es el caso de Bel Pesce, quien dejó Lemon (que acaba de ser adquirida por LifeLock) en febrero para embarcarse en FazINOVA, una plataforma de educación en línea para emprendedores en Brasil.

Este año, Pesce también fue galardonada en los Premios Spark 2013, una iniciativa conjunta de Startup FarmMicrosoft BizSpark para reconocer los logros en el emprendimiento digital. Allí fue nombrada Emprendedora del Año, nada mal para esta chica del Valle.

Lucila Suárez Battán

Como una de las fundadoras de Ideame, Suárez Battán ha acompañado desde el principio al más notable éxito de crowdfunding de América Latina, y para la startup, 2013 fue uno grande.

Al inicio del año, Ideame celebraba alcanzar la marca de un millón de dólares en fondos recaudados, y más tarde, aterrizó en Colombia. Su último hito: la adición de Bitcoin a la mezcla de monedas con las que se pueden financiar proyectos. A pesar de que ya no ejecuta las operaciones de la empresa, el trabajo de Suárez Battán en Ideame ha demostrado ser determinante, desde el inicio, para poner a la startup en el lugar que ocupa hoy.

Celeste North

La historia de North en 2013 difiere de las de los demás en esta lista, pero sin duda es digna de mención. Su startup, NuFlick, cerró sus puertas en septiembre.

La noticia llegó como una sorpresa para la mayor parte de la comunidad emprendedora de la región. Como una de las startups de América Latina sobre la que más se murmuró, pasó por los pasillos de Mexican.VC y Start-Up Chile y fue una de nuestras seleccionadas para la edición 2012 de #PS10.

North reflexionó sobre lo que podría haber hecho de otra manera en una entrevista con PulsoSocial:

 “Tendría que haber retrasado nuestra primera ronda. Creo que si hubiéramos trabajado en el producto así como en el equipo meses antes de unirnos a Mexican.VC (ahora 500 Mexico City), habríamos utilizado los recursos que nos proporcionaron de una mejor manera. Al final del programa, nuestro CTO se fue, y eso fue un gran golpe para nosotros. Tal vez si hubiéramos trabajado antes, hubiéramos sabido que no era la persona adecuada para NuFlick”.

El fracaso, por supuesto, es una parte importante del juego de las startups, y North y el resto del equipo de NuFlick manejó la desaparición de la compañía a la perfección. “Hemos estado muy involucrados en los grupos que fomentan el espíritu emprendedor en la región y, cuando tomamos la decisión, sabíamos que era el camino correcto a seguir y contribuir a acoger el fracaso como parte del proceso”, nos dijo. “La gente ha estado apoyando y han estado interesados en lo que viene para nosotros, lo cual es muy apreciado”.

North es un enorme talento y no se ha mantenido al margen por mucho tiempo. Actualmente, está dirigiendo las operaciones mexicanas de MUBI.

Este texto fue traducido y editado al español por Jóse Martin desde su versión original en inglés.

El Mito del Emprendedor Visionario

Por Mario Reyes S., Research Manager de P3 Ventures (mreyes@p3-ventures.biz)

Se ha descrito lo que se conoce como la “falacia narrativa”, esa capacidad humana para inventar explicaciones o historias que den sentido a los hechos pasados. En estas historias dotamos a los protagonistas de un mayor control sobre los hechos del mundo que los rodea. Malcolm Gladwell ya nos había advertido contra esta falacia en su libro sobre los “fueras de serie”, los talentos excepcionales, los que si bien requieren de una práctica intensa para adquirir pleno dominio de sus cualidades, dependen también de un contexto que haga posible el desarrollo y despliegue de estos talentos. Es así como Bill Gates o Steve Jobs -ambos extraordinarios talentos empresariales -no hubieran sido posibles en otro momento histórico y en otro lugar del planeta. Como bien señala Mariana Mazzucatto, en su libro “Entrepreneurial State”, ninguno de los productos disruptivos de Apple hubiera sido posible sin que se incorporaran tecnologías desarrolladas en las décadas anteriores, como las pantallas táctiles, internet o el GPS, todas las cuáles fueron financiadas en su gestación por organizaciones públicas como el proyecto DARPA o la National Science Foundation.

Contamos las historias de los héroes, pero olvidamos la serie de elementos que los hicieron posibles. Leemos la biografía de Steve Jobs (o la versión cinematográfica) buscando inspiración en los hechos de su vida, tratando, en lo posible, por imitar algunos de los rasgos que dan forma a una personalidad extraordinaria. Pero nos olvidamos que, si algo pudo Jobs hacer en forma exitosa, fue rodearse de personas extraordinarias, talentos creativos únicos (como Steve Wozniak y muchos otros). ¿Por qué no contamos historias sobre equipos extraordinarios? ¿Por qué no existe una historia sobre el equipo de ingenieros de Apple, por dar un ejemplo? Por alguna razón, necesitamos tomar a algunas personas y erigir mitos en torno a ellos, endiosándolos y delimitando una brecha con el común de los mortales, subiéndolos a un pedestal que nos impide entender mejor las condiciones y prácticas que hicieron posibles estas historias.

Por desgracia, muchas veces demostramos ignorancia sobre las propias cualidades cuyo despliegue es condición para nuestro éxito. Uno de estos mitos que desdibujan los hechos y enturbian el análisis, es el mito del visionario. Como nos señala Brant Cooper, en el libro “Lean Entrepreneur”, este mito consiste en la creencia de que el emprendedor exitoso se caracteriza por ser capaz de anticipar el futuro y ejecutar una visión que responde a esta predicción de un escenario futuro. Este mito ha hecho mucho daño, al conducir a muchos a la tozudez, al negarse a asimilar hechos que puedan ser contrarios a su interpretación del escenario de oportunidades. No solamente alienta malos hábitos, sino que nos impide desarrollar aquel emprendedor que está en todos nosotros.

En la historia existen ejemplos de personajes que fueron ejemplos de terquedad cercana al delirio. En cierta forma fue el caso de Cristóbal Colón, quien se mantuvo firme en la convicción de encontrar la ruta más rápida a las Indias a través de la navegación trasatlántica. Nos olvidamos que no fue Colón quien finalmente se hizo de esta ruta, sino que fue el navegante portugués Vasco da Gama, tan solo unos pocos años después del descubrimiento de América, en 1498, quien arriba al puerto de Calcuta, haciéndose con ello de la ruta de las especias. A diferencia de Colón, el navegante portugués se basó no en una idea fija, sino que en el aprendizaje obtenido a partir de numerosos navegantes previos, junto con una dosis de riesgos calculados. Vasco de Gama fue flexible respecto a los medios, contrastando con el caso del genovés, a quien además su falta de liderazgo le costó tener que enfrentar un motín ante el creciente escepticismo de su tripulación. Solo un golpe de suerte inesperado le permitió a Colón llegar a tierra, ante el hecho fortuito de descubrir un continente que no estaba en la imaginación de su época.

El mito del emprendedor visionario nos perjudica, porque nos impide aceptar el mérito de valores como la creatividad, la adaptabilidad y la capacidad de poner en tela de juicio los propios supuestos y nuestra interpretación de la realidad. Tener un propósito no debe equivaler a estar aferrado a una estrategia ni a una forma única de proceder. La investigadora Saras Sarasvathy descubrió que los emprendedores expertos se caracterizan por utilizar una estrategia no predictiva basada en el control y en la definición de los fines en base a los medios disponibles, lo que llama “efectualidad”. En otras palabras, el emprendedor exitoso no confía en los estudios de mercado ni en planes de negocio que deba ejecutar literalmente. Por otra parte, el emprendedor no apuesta en forma ciega al todo o nada, sino que hace múltiples pequeñas apuestas, riesgos calculados en los que conoce la pérdida que es capaz de asumir sin quedar eliminado del juego (lo que denomina “pérdida aceptable”).

Esta crítica al mito del visionario subyace al método Lean Startup, entre cuyos principios está la idea de que una “startup” equivale a un experimento, en el cual el emprendedor debe poner a prueba sus hipótesis iniciales, contrastándolas con la realidad. Como el emprendedor, sobre todo aquel que crea nuevos mercados, opera en un contexto de alta incertidumbre, no tiene sentido planificar en detalle. Por ello se dice que los planes de negocio mueren al primer contacto con el cliente, ya que se construye una nueva realidad, probando, corrigiendo, descartando y substityendo los supuestos iniciales sobre el problema a resolver, el cliente, la solución o el modelo de negocios.

Vivimos en un mundo intrincado, interdependiente y cambiante, por lo que a toda costa se debe evitar el llamado “complejo de Dios”, creyendo tener un conocimiento de los hechos que nos permita predecir los acontecimientos futuros. Si bien existen algunas tendencias macro que se pueden observar en el tiempo, que nos reflejan cambios generales en los ámbitos demográficos, socioeconómicos, tecnológicos o geopolíticos, estas tendencias son solo un marco general que nada nos dice sobre la ejecución. Por el contrario, existe numerosos ejemplos de emprendimientos exitosos que fueron contrarios a las tendencias vigentes. Por ejemplo, Daniel Isenberg señala casos como el de la empresa automovilística Local Motors, que en años recientes ha incursionado en una industria madura, donde pocos veían oportunidad para nuevos entrantes. De la misma forma, el reconocido Elon Musk ha desafiado la aversión hacia el mercado de los automóviles eléctricos, con un modelo de negocios que ha permitido a Tesla Motors posicionarse donde grandes empresas establecidas fallaron. La destreza para descubrir y ejecutar un modelo de negocios que funcione, es lo que falló en el proyecto Better Place, liderado por Shai Agassi, que a pesar de la buena voluntad de múltiples aliados (como el mismo gobierno de Israel), falló en algunas de sus hipótesis clave.

Como los navegantes antiguos, con herramientas rudimentarias y con mapas incompletos, hemos de ser capaces de responder con destreza a condiciones climáticas adversas e inesperadas, con suministros limitados y una tripulación escéptica. Los llamados “cisnes negros”, los eventos difíciles de predecir y de alto impacto que nos describió Nassim Nicholas Taleb, solo pueden ser aprovechados por observadores atentos, con reflejos ágiles, capaces de ejecutar con un gran nivel de improvisación, en un contexto imprevisto y con posibilidad de pérdida (tolerable).

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Mario Reyes es Sociologo UC y Master Sociología ©. Gerente de Reseach P3 Ventures @p3ventures

Elevar competitividad en Latinoamérica pasa por cambiar mentalidad en educación

Elevar competitividad en Latinoamérica pasa por cambiar mentalidad en educación

Latinoamérica exhibe un atraso importante en cuanto a calidad educativa en todos los niveles, por lo que urge un cambio de mentalidad en política y gestión del sector si quiere elevar su competitividad en un mundo cada vez más globalizado.

 El experto en educación superior y ex funcionario del Banco Mundial (BM) Jamil Salmi afirmó en una entrevista con Efe en Panamá que hoy en día “hay muy pocas diferencias entre los países”, y solo “el capital humano” representa una verdadera ventaja competitiva.

“No se puede hablar de competitividad económica sin hablar del talento, competencias y habilidades de la gente”, lo que está directamente relacionado con la educación, recalcó Salmi, uno de los expositores en el VII Foro de Competitividad de las Américas, que congregó esta semana en Panamá a expertos de 34 países.

En comparación con los países del sureste asiático, la zona más dinámica del mundo ahora mismo, la calidad de la educación latinoamericana está muy atrás, en todos los niveles, indicó el economista educativo marroquí, excoordinador de educación superior del BM y asesor en la materia en más de 60 países.

Argumentó que en un análisis de rendimiento de estudiantes de 15 años que realiza periódicamente la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE), ningún país latinoamericano supera el promedio de los miembros de ese organismo, a diferencia de Singapur, Corea del Sur, Finlandia o China que sí lo hacen.

Para encarar el problema, sostuvo Salmi, la región necesita, además de muchos más recursos financieros, un cambio de mentalidad que permita elevar la calidad de la educación primaria y secundaria.

Ello garantizaría que los estudiantes puedan ingresar con un buen nivel de conocimientos a la universidad y salir graduados y preparados para competir.

Salmi puso como ejemplo a Finlandia y Corea del Sur, que gozan sistemas educativos muy exitosos, donde los mejores alumnos de secundaria son los que estudian docencia en la universidad y serán los profesores de primaria y secundaria.

Pero en América Latina, en la mayoría de los casos, es al revés: a Pedagogía llegan los estudiantes que no pudieron entrar en otra carrera o que tienen los peores promedios académicos, y “allí un cambio de mentalidad es necesario”, recalcó el experto marroquí.

En cuanto a la educación superior, las universidades latinoamericanas requieren “más flexibilidad y una mayor apertura a la internacionalización”, alertó.

“Hay excepciones, pero de manera general hay una falta de visión hacia el futuro”, que se observa “en un atraso en cuanto a publicaciones en otros idiomas y colaboraciones internacionales”, dijo el exfuncionario del BM.

Ahora es impensable que una universidad latinoamericana contrate a un buen rector o un buen profesor de otro país, porque “hay mucha endogamia y pocos intercambios y eso afecta el aprendizaje”, afirmó.

“Sin un cambio de mentalidad no vamos a poder romper este círculo vicioso, por lo que hay que subrayar estos vínculos estrechos entre la calidad de la educación primaria y secundaria y la calidad de la educación superior”, añadió Salmi.

El tema de la competitividad, agregó Salmi, debe ser puesto “en el centro del desarrollo, y la educación en el centro de la competitividad”, algo que ha faltado en América Latina.

En ese sentido, en una reciente visita a Panamá, el director del Centro de Desarrollo de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE), Mario Pezzini, dijo a Efe que América Latina requiere nuevas políticas públicas en educación, y que ello pasa por una reforma tributaria que permita a los Estados obtener fondos para su financiación.

En los países de la OCDE los impuestos representan en promedio el 35% del Producto Interno Bruto (PIB), pero en América Latina muchos países no llegan al 13%-14%, explicó Pezzini.

“La dimensión de la capacidad del sector público es muy débil en la región, entonces es muy difícil asumir el proyecto educativo en esas condiciones”, dijo el directivo de la OCDE.

En el fondo, agregó Pezzini, “hay un asunto de reforma fiscal que se debe hacer, ese es el verdadero trasfondo” del problema educativo en América Latina, “y para ser competitivos se necesita educación”.

Fuente: http://www.alertec.com.ar/?p=2062

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